微软Office 2010将着重云端平台

发布日期:2010-10-20 浏览次数: 5274 次
    对于微软即将推出的Office 2010产品,微软高级副总裁Chris Capossela曾充满信心地评价:“Office 2010将和Exchange 2010、SharePoint 2010等产品一起,重新定义人们的未来工作方式。”

  这句话同时也预示着Office 2010将不再以单纯稳固和提升自身作为“效率之源”的定位,而是将产品转型作为这一版本的首要任务。

  微软的华丽转型

  严格来讲,自Office 2007版,微软就已经开始尝试转型。

  而之所以用华丽的转型来形容的主要原因在于,不管是2007版还是2010版,微软并未淡化客户端软件这块成熟的市场,而是通过加强服务器端的“云效应”,实质性地提升客户端的效能。

  从Office 2010的具体产品上我们可见一斑。比如,微软在Office 2010功能导航栏上的改进、Backstage View,以及整体美观性上的改进——让每一个Office 2010的组件都更加简洁、实用:比如Navigation Pane特性,用户可在Navigation Pane中快速切换至任何一章节的开头,同时也可在输入框中进行即时搜索,包含关键词的章节标题会高亮显示;再如Office Excel 2010新增了Sparklines特性,可根据用户选择的数据直接在单元格内画出折线图、柱状图等,并配有Sparklines 设计面板供自定义样式;而在Office PowerPoint 2010中,除了新增更多幻灯片切换特效、图片处理特效之外,还增加了更多视频功能,用户可直接在PowerPoint 2010中设定开始和终止时间剪辑视频,也可将视频嵌入进PowerPoint 文件中。

  此外,从客户体验来看,Word 2010的启动仅仅需要1秒左右,而在同样配置的机器上启动Word 2007则要长达6秒。

  而另一个值得重点关注的特性在于,Office同步中心将在编辑在线文档、同步移动设备方面发挥举足轻重的作用。它也将填补Office产品在进行云计算产品(SharePoint等)离线文档编辑时无法进行自动差异存储的空白。

  不仅如此,对软件开发者而言,Office 2010的编程特性也得到了极大提高。

  从Office之前的版本来看,其编程优势在于快速灵活,同时数据的通用性好,用户的基础人群也足够庞大,但从其劣势来讲,安全问题与编程效率问题是制约其进一步发展的一大瓶颈。

  从新版的Office 2010中,我们可以看到,开发团队给出了一套新的安全战略,可以通过分析过去的漏洞来了解漏洞是如何被利用的,以及如何做才能防止今后出现类似的情况。 Office 2010基于五个基本准则建立了新的多层次的安全模型,比如在执行之前验证所有用户输入、查找随机缺陷和不典型使用案例、选择降一级的用户体验,而不是全盘否定等模型,此外,Office 2010中还包含一系列的安全性改进,如加强密码的复杂性、查看下载文件的保护模式、对Outlook中电子邮件线程更好的控制等。

  从编程代码来讲,Office也作出了一定的改变,为支持64位,VBA进行了升级,而Office 2010对象模型也已得到了更新。

  为了提升编程效率,微软在Office 2010上的一个重大功能则是实现云共享。其云共享功能包括跟企业SharePoint服务器的整合,能够让PowerPoint、Word、Excel 等Office文件皆可通过SharePoint平台,同时间供多位员工编辑、浏览,提升文件协同作业效率。此外,微软还增强了Office与其他微软通信服务之间的联系。如果用户通过Office 2010来使用Office Communications Server 2007 R2和Office Communicator 2007 R2,就可以看到同事的状态并通过电子邮件和即时通信与之取得联系。同时,SharePoint与Office的联系更为紧密,并允许用户对Office 文档进行协作。

  从发展前景来看,大型企业用Office编程软件解决问题可能不太现实,因为海量数据的问题需要专门的工具软件和培训,但是对于一般的企业特别是中小企业而言,Office编程也已经足够了。

  对微软Office系列和众多挑战者来说,下一代产品所面临的困境都是相似的。它们往往并不缺少一个稳定的内核和接近完善的常用功能,却没有更加吸引客户的东西,以来保住或者争夺市场。换句话说,它们面对的压力,不是来自直接的竞争对手,而是用户对办公软件需求的瓶颈。所以,在下一代办公产品的设计中,重要的一点是打破习惯、创造新的用户需求。

  微软的战略野心

  纵观产品历史,微软Office一直是微软放心的产品线。尽管Mac OS和Linux家族在操作系统上还有些骄傲的本钱,但微软Office在桌面办公领域的优势地位却几乎无法撼动,竞争对手不得不用“完美兼容 Office”或者“用起来很像Office”等字眼装点门面。

  但是对于这个微软放心的产品线而言,过去的几年,却并没有想象中的那么放心。

  因为微软发现,除了瞧不上眼的WPS外,在办公软件领域突然增加了太多的强敌。

  在过去的几年中,开源软件和网络免费办公的呼声高涨,尤其是在云计算大旗的舞动下,Google Docs、OpenOffice等一批网络办公软件开始冲击微软Office,在这条路上,Google Docs和Google Apps走得远,IBMLotus Notes、AdobeBuzzword等也凭借着各自的企业优势开始进军这一领域。与这些年轻而斗志旺盛的竞争者相比,也许Office产品走到2007版时就显得有些乏味。

  当依然有为数不少的用户选择保留XP+Office 2003的组合时,摆在微软面前的问题是——下一代微软Office该何去何从?

  新一代办公软件已经给了我们一个清晰的线路图——它将与网络更紧密地结合,一方面为个人用户提供免费服务以建立认同;另一方面为企业用户提供按流量计费的SaaS(软件即服务)方案。

  因此,尽管2007版得到了如此多的诟病,但对微软而言,这是一条无法回头的路,新一代的Office产品如果再回到2003版之前,对微软而言也许真就只有等着被屠戮的份了。

  微软CEO史蒂夫·鲍尔默(Steve Ballmer)曾表示,到2011年,微软90%员工都将忙于各种云计算平台。

  而Chris Capossela的说法是,希望Office 2010版能改变人们未来的工作方式。

  在这句话的背后,除了具体工作方式的改变,微软恐怕更希望改变的是软件的付费模式。

  过去几年中,游戏软件厂商的转型给微软带来了很好的借鉴——盗版的猖獗,加速了单机软件厂商的灭亡,但与此同时网络游戏厂商却挖到了超级大金矿。

  此时,Office 2010清晰地表明了微软的战略思路:由于具有强大的本地软件作为技术背景和市场依托,微软在过去一两年间逐渐将服务器产品推上云端,如面向 Internet环境的Exchange Online、SharePoint Online等,为微软推行按使用计费的灵活授权方式、移动设备的广泛接入埋下了漂亮的伏笔,加之市场对SharePoint等Office服务器的关注不断升温,微软毫无疑问会将下一代客户端产品的设计重心从加强客户端功能性转变为与服务器产品的进一步集成上。

  借云计算进入被微软错失的网络市场领域,在这方面,不能说是一举两得,但起码可以说是,借云计算的东风进军在线业务,进而改变应用软件的授权和收费模式,同时,直面Google、Zoho、Zimbra等的竞争。

  对微软而言,这是一条不得不走的路。

  办公软件领域新纪元已经开启,这个事实并不会因微软给以Google为首的在线Office产品扣上一顶“伪Office”的帽子而改变。就像移动通讯的兴起和发展改变了整个通讯市场上竞争格局一样,垄断的结束意味着所有竞争者都拥有相同的机会,同时也意味着用户真正将主动权掌握在自己手中,他们将以鼠标来为领先者投票,并心甘情愿地只付出自己应该付出的服务费用。

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